Racing & Events, WTCC Nieuws
29 May 2017

Tom Coronel geniet tijdens de FIA-WTCC races op Nürburgring-Nordschleife

Voor Tom Coronel is het racen op de ruim 25 kilometer lange Nürburgring, met zijn 64 bochten, altijd weer een uitdaging. Wie de Nederlander in de Chevrolet Cruze TC1 van ROAL Motorsport via de onboardcamera’s volgt, houdt af en toe echt het hart vast. Bocht na bocht soms met flinke hoogteverschillen, een jump, diverse soorten wegdek, hoge snelheden, een heuse carrousel en slipstreamen waar het kan, zijn de ingrediënten van dit circuit. Tom Coronel reed in zijn lange carrière ontelbare ronden op deze vermaarde racepiste, beter bekend als De Groene Hel.

Eurol WTCC Experience Trip
Een klantgezelschap van Eurol woonde deze WTCC race bij. Onder de noemer ‘Eurol WTCC Experience Trip’ reisden zo’n veertig personen af naar de Nürburgring voor een compleet verzorgd Eurol WTCC arrangement: met onder meer een hotelovernachting, eten en drinken, een meet en greet met Tom Coronel, een bezoek aan de paddock en natuurlijk het bekijken van de race zelf.

Sterke start
Tom Coronel start de WTCC race vanaf de zevende plaats. Na de start settelt het veld zich en ruim 8 minuten later komen de rijders voor de eerste maal over start -finish. De tiende plaats is voor Tom Coronel. Een derde van de race-afstand zit er op en er volgen nog twee ronden. In de eerste daarvan strijdt Coronel met een van de fabrieks-Volvo’s om de negende plek. Gebaseerd op zijn jarenlange ervaring, weet Tom echter dat de laatste raceronde de meest bepalende is, vanwege de hoge buitentemperatuur en de invloed die dat op de banden heeft. Voor hem kampen meerdere rijders met rubberproblemen (net als Tom zelf vorig jaar) en zo verzekert de ROAL Motorsport coureur zich van een strakke en probleemloze achtste plaats.

Race 8 begint voor Tom Coronel weer op de zevende plaats, die hij na een sterke start ook weet te behouden. Hij houdt zo ook aansluiting met de auto’s voor hem. In de slotronde meldt Guerrieri zich aan de achterbumper en enkele bochten lang gaan de beide Chevy-coureurs het  gevecht met elkaar aan. Tot op de meet blijft het spannend, maar het is Tom Coronel die als beste van de twee over de lijn gaan en als zevende eindigt.

Tom Coronel na afloop: “Vorig jaar ben ik nog niet vergeten. Toen verknalde een klapband een zekere podiumplaats en was de schade groot. Met die wetenschap begon ik aan dit weekend. In de kwalificaties ging het er ruig en goed aan toe en ik was dik tevreden met mijn auto. Alles voelde goed aan en wanneer je realistisch bent is die zevende positie ook de plek waar ik met deze auto normaal gesproken thuishoor. De start van de eerste race ging compleet de mist in. Door een elektronische storing in het startsysteem had ik het gaspedaal op de bodem liggen, maar nauwelijks snelheid. Zo verloor ik kostbare plaatsen. Verder liep alles lekker en kon ik mijn eigen race rijden. Een gevecht gehad met Nick Catsburg, maar zijn Volvo was sterker en in de slotronde zag ik rijders voor mij in de problemen komen met de banden. Dus veilig uitgereden en punten gepakt. In de tweede race kwam ik een stuk beter weg en kon mijn plek behouden. In de beginfase kreeg ik nog een tik van Michigami, maar hield daar weinig schade aan over. Genoten van de race en mijn positie behouden. In de slotronde ging het linksvoor wat trillen dus iets rustiger aan gedaan, waardoor Guerrieri dichterbij, maar er niet voorbij kwam. Een probleemloze, solide, veilige race dus en nogmaals punten voor het Wereldkampioenschap. Daarmee konden we op een goede manier de 60e verjaardag van teambaas Roberto Ravaglia vieren. En op naar volgend weekend voor de volgende TCR-race met de Honda Civic op het Circuit van Zolder en de volgende race FIA WTCC race is in Villa Real.”

Uitslag Opening Race 1 Nürburgring:
1.Thed Björk 3 (Zwe) Volvo S60 Polestar, 3 ronden;
2. Mehdi Bennani (Mar) op 2,538;
3. Rob Huff (GBr) op 3,096;
4. Tom Chilton (GBr) op 3,732 allen Citroën C-Elysee;
5. Esteban Guerrieri (Arg) Campos Chevrolet RML Cruze op 8,487 en
8. Tom Coronel (Ned) ROAL Motorsport Chevrolet RML Cruze op 21,703.

Race 2 (Main Race):
1. Nick Catsburg (Ned) Volvo S60 Polestar 3 ronden;
2. Norbert Michelisz (Hon) Honda Civic 3,065;
3. Rob Huff (GBr) Citroën C-Elysee op 3,401;
4. Thed Björk 3 (Zwe) Volvo S60 Polestar op 4,167;
5. Tom Chilton (GBr) Citroën C-Elysee op 5,763 en
7. Tom Coronel (Ned) Roal Motorsport Chevrolet RML Cruze op 14.614.

FIA WTCC 2017 kalender
05: WTCC Race van Portugal (Circuito Internacional de Vila Real), 23 – 25 juni
06: WTCC Race van Argentinië (Autódromo Termas de Río Hondo), 04 – 06 augustus
07: WTCC Race van China (Shanghai International Circuit), 13 – 15 oktober
08: WTCC Race van Japan (Twin Ring Motegi), 27 – 29 oktober
09: WTCC Race van Macau (Macau), 17 – 19 november
10: WTCC Race van Qatar (Losail), 30 november – 1 december